两全其美:您能拥有一个商业秘密并在以后再申请吗?
两全其美:您能拥有一个商业秘密并在以后再申请吗?

1886年,约翰·彭伯顿(John Pemberton)博士创造了可口可乐的配方。1 彭伯顿博士的公式’直到1919年,这种饮料的味道才真正出现在纸上,当时该配方被保存在一个金库中,并保存了86年,直到被转移到可口可乐世界的展览中。2 可口可乐公司的配方,世界之一’作为最著名的商业秘密,秘密已存在125年以上。3 虽然商业秘密享有一定的保护,但这样的公式可能会受益于 竞猜计算器混合保护。历史悠久,问题仍然存在:已建立的美国竞猜计算器混合制度是否允许可口可乐将其配方秘密保存多年并随后申请竞猜计算器混合?

尽管有些人可能会争辩说,《美国Leahy-Smith美国发明法》(AIA)中对竞猜计算器混合法的修改允许某些商业机密获得竞猜计算器混合,但公共政策却提出了其他建议。此外,法院对发现已售出的或公开使用的发明不具有竞猜计算器混合权具有悠久的历史,即使该发明本身是秘密的。

美国宪法规定国会有权“to 促进科学进步 and useful arts, 通过 securing 在有限的时间内 授予作者和发明者各自作品和发现的专有权。”4 既定的竞猜计算器混合制度会产生许多公共利益。竞猜计算器混合法“促进科学进步” “通过授予发明人有限的垄断权以换取披露。”5 该系统允许其他人在奖励和激励竞猜计算器混合权人的同时建立已公开的发明。但是,为了平衡消费群体的利益和竞猜计算器混合权人的利益,竞猜计算器混合权人仅享有专有权。“for limited times.” Patent laws define “for limited times”作为竞猜计算器混合的期限,取决于竞猜计算器混合的类型,最长可能长达20年。

Patent laws also require inventions to be novel and nonobvious. 一项发明是novel if it satisfies the requirements set forth in 35 U.S.C.§ 102. 35 U.S.C.§ 102 pre-AIA states:

A person shall be entitled to a patent unless the invention was patented or described in a printed 上市ation in this or a foreign country or in 公共用途 or 特价 in this country, more than one year prior to the date of the application for patent in the United States.6

这条规约提出了问题– what does “in 公共用途” and “on sale” mean?

用途是“public” if it is “(1) accessible to the 上市; or (2) commercially exploited.”7 Moreover, to invalidate a patent based on prior 公共用途, the court must find that the invention was either “(1) not secret” or “(2)主要针对将发明商业化。”8

一项发明是“on-sale” if (1) “‘产品[是]要出售的商业标的’ and (2) ‘该发明已准备好申请竞猜计算器混合。’”9 为了确定是否有公开拍卖,法院根据合同法对事实进行了分析,重点关注活动是否可以进行。“被理解为商业销售” or “offers for sale ‘在商业社区。’”10

那么,法院如何裁定发明何时被商业使用或由发明人出售,而发明人却将其发明保密?

在 1881, the United States Supreme Court 规则d in 埃格伯特诉利普曼 that an invention claiming a pair of corset-springs violated the statute because the invention was in 公共用途 longer than the permitted statutory grace period.11 他们裁定紧身胸衣的弹簧只由发明人佩戴’s “intimate friend”和未来的妻子作为内衣,已经公开使用了两年多。12 如果发明人“slept on his rights”在超过法规允许的期限内,他(或她)放弃了为该发明申请竞猜计算器混合的选择权。13 法院裁定,即使公众看不到某人使用的一项发明,’s eye while in use, violated the 公共用途 bar.

在1946年, 金属化工程’g Co. v。Kenyon Bearing& Auto Parts Co.,第二巡回法院认定由于发明人而导致的竞猜计算器混合工艺无效’s 公共用途 prior to one year before the filing date.14 的 inventor in 金属化 拥有竞猜计算器混合“for the process of ‘因此,对金属表面进行处理,使其通常能够以比迄今已知的实践通常可固化的金属表面更高的程度粘合到其上。’”或简单地说,该过程的竞猜计算器混合称为“metalizing.”15 竞猜计算器混合权人在提交竞猜计算器混合申请之前的一年之前,使用了自己的程序来征求有偿的金属化工作。16 的 court found that the process, despite being unseen and kept secret, violated the 公共用途 bar.17

1984年, 金岑鲍诉迪尔& Co. determined a patented farming machine was invalid under the 35 U.S.C.§ 102 公共用途 prong because the machine was used for commercial purpose.18 的 court found the farming machine was in 公共用途 even though the invented machine used was kept secret and used only 通过 the inventor.19

法院继续裁定,一项发明的秘密商业使用启动了法定宽限期。但是,在2012年,§ 102 in the Leahy-Smith America 在vents Act (AIA) was revised. 的 current 35 U.S.C.§ 102 now reads:

A person shall be entitled to a patent unless the claimed invention was patented, described in printed 上市ation, or in 公共用途, 特价, or 否则向公众开放 在要求保护的发明的有效提交日期之前。20

如何添加短语,“否则向公众开放,” affect the court’对法规的解释以及对商业秘密的含义,例如可口可乐背后的公式?

虽然“public use”仍然在法规中,美国竞猜计算器混合商标局(PTO)和广大“供公众使用和出售”解释表明友邦保险消除了“金属化 规则”通过添加短语“否则向公众开放.”21

竞猜计算器混合商标局主张“AIA 35 U.S.C.的立法历史§102(a)(1)应视为表示AIA 35 U.S.C.§102(a)(1)不涵盖非公共用途或非公共销售,” and “否则向公众开放” is an added “修饰符。 。 。限制前一条款的含义。”22 竞猜计算器混合商标局还说,这一增加的短语使法院能够“着重于披露是否‘向公众开放’而不是通过要求保护的发明对公众可用的方式[。]”23

国会打算通过增加短语来改变使现有技术无效的范围的论点“否则向公众开放”依靠以下国会个别议员的发言:

第102(a)节的起草部分目的是为了消除现行法律的先例,即在美国实行的私人出售或私人使用要约或秘密程序可能导致产品或服务随后被公开。被认为是侵犯竞猜计算器混合的现有技术。情况将不再如此。24

当前的销售酒吧实行任何合法公共利益均不要求的处罚。没有理由害怕‘commercialization’仅由秘密销售或要约构成,但不构成向公众披露发明的行为。 。 。 。本条例草案’新版102a排除了此类极端结果。 。 。 。25

尽管PTO和一些国会议员可能会解释§在AIA下有102条与AIA之前有所不同§102,联邦巡回法院可以选择不以竞猜计算器混合商标局和国会议员提议的方式解释法律。实际上,在最近的联邦巡回上诉案中,  赫尔辛保健 S.A.诉Teva Pharmaceuticals, suggests the court will not impose a secret commercial use or secret sale exception to the 公共用途 and 特价 bars.26  赫尔辛保健,联邦巡回法院承认“这种发言通常不是国会意图的可靠指标。”27

此外,联邦巡回法院拒绝扩大AIA更改§ 102.28 在这种情况下,法院裁定该竞猜计算器混合由于正在销售中的禁止而无效,尽管该发明本身从未公开,因为竞猜计算器混合权人在一年的宽限期之前将权利出售给该待决竞猜计算器混合。29 Additionally, the court rejected the argument that details of the invention must be disclosed to meet the 销售中 bar.30

的 court in 赫尔辛保健 不要选决定“more broadly” whether “certain secret uses” continue to be “根据无效‘public use’ prong” of 35 U.S.C.§ 102(a)(1) (2012).31 但是,解释§ 102 to exclude certain secret 公共用途s, such as a patentee’本身的商业用途,将具有法院在 赫尔辛保健;该阅读§ 102 “会严重阻碍科学和实用艺术的发展,并给那些最不应该立即传达自己发现的人带来好处。”32

不包括“certain secret uses”来自现有技术§102,通过将潜在竞猜计算器混合的秘密保密超过一年并随后申请竞猜计算器混合,将允许竞猜计算器混合权人将过程或机器的垄断权保持21年或更长时间。33 允许这种长期垄断与公共政策,竞猜计算器混合法以及数百年的法院判决背道而驰。

虽然whether “certain secret uses” are exceptions to the 公共用途 and 特价 bar is still open for debate and interpretation 通过 the courts, it seems likely from 赫尔辛保健 法院不会解释友邦保险§102由PTO和一些国会议员提议。如果秘密商业用途和销售仍然无效, 赫尔辛保健 建议,发明人将继续被迫决定在法定宽限期届满之前将其发明保留为商业秘密还是申请竞猜计算器混合。

因此,由于125年远非法定宽限期,而且可口可乐长期以来在全球的餐厅和商店中都保持着无处不在和令人耳目一新的形象,因此可口可乐的配方似乎不具备竞猜计算器混合保护的资格,并且将一直受到严密保护流行 商业秘密.

图片积分: DSC_0103 通过 崔西·霍尔,  CC 通过 2.0.

[1] 秘密配方的历史1886-2011年, Coca-Cola Journey, http://coke-journey.s3.amazonaws.com/11/e3/dcfce4724abda9b66d010a449d55/History%20of%20the%20Secret%20Formula%20Timeline.pdf.

[2] ID。

[3] 企业, 可口可乐将其秘密配方推广到可口可乐世界, Coca-Cola Journey (Dec. 8, 2011, http://www.coca-colacompany.com/press-center/press-releases/coca-cola-moves-its-secret-formula-to-the-world-of-coca-cola.

[4] 美国宪法艺术。一世,§ 8, cl. 8.

[5] 斯蒂芬·金塞拉 “The”竞猜计算器混合法的目的, Center for the Study of 在novative Freedom (Dec. 6, 2010), http://c4sif.org/2010/12/the-purpose-of-patent-law/.

[6] 35 U.S.C.§102(b)(AIA之前)(35 U.S.C.§ 102 “(a), (b), and (c) are based on Title 35 U.S.C.1946 ed. §31(R.S. 4886,由(1)1897年3月3日修订,第391章,§1,29统计692,(2)1930年5月23日,ch。 312,§1,46状态376,(3)1939年8月5日,ch。 450,§ 1, 53 Stat. 1212”(历史和修订说明)。

[7] Dey LP诉Sunovion Pharms。,Inc.,715 F.3d 1351,1355(Fed。Cir。2013)(引用Invitrogen Corp.诉Biocrest Mfg。,LP,424 F.3d 1374,1380(Fed。Cir。 2005));实施《联邦Leahy-Smith美国发明法》第70项发明人备案规定的考试指南。 Reg。 43,759,43,764(2012年7月26日)(将于37 C.F.R. pt。1编纂)(以下简称““拟议考试指南”) (stating “public use”根据AIA的含义与“public use”根据AIA之前的法规)。

[8] Kinzenbaw诉Deer Co.,741 F.2d 383,390(联邦法院,1984年)。

[9] 赫尔辛保健 S.A.诉Teva Pharms。,No. 2016-1284,2017 U.S. App。 LEXIS 7650,at * 12(Fed。Cir。2017年5月1日)(引用Pfaff诉Wells Elecs。,Inc.,525 U.S. 55,67(1998))。

[10] ID。 (* 13-13)(引用Medicines Co.诉Hospira,Inc.,827 F.3d 1363,1373(联邦法院2016年))。

[11] 104 U.S. 333(1881)。

[12] ID。在337。

[13] ID。

[14] 153 F.2d 516(2d Cir.1946)。

[15] ID。在517。

[16] 金属化工程’g Co. v。Kenyon Bearing&Auto Parts Co.,62 F.Supp。 42,46(D. Conn。1945)。

[17] 153 F.2d在519进行金属化。

[18] Kinzenbaw,741 F.2d,390。

[19] ID。

[20] 35 U.S.C.§ 102(a)(1) (2012).

[21] §102(a)(1);见丹尼斯·库奇, AIA是否消除了秘密现有技术?, PATENTLYO (Oct. 10, 2012), //patentlyo.com/patent/2012/10/did-the-aia-eliminate-secret-prior-art.html (arguing secret commercial uses of an invention may no longer count as 公共用途).

[22] 拟议考试指南, at 43,765 n29.

[23] ID。在43765。

[24] 赫尔辛基医疗保健,2017年美国App。 LEXIS 7650,第* 23页(引用157 Cong。Rec。3415(2011)(参议员Leahy的评论))。

[25] ID。见* 23-24(引用157 Cong。Rec。3424(2011)(Sen.Kyl的评论))。

[26] 2017美国应用LEXIS 7650。

[27] ID。在* 23。

[28] ID。

[29] ID。在* 25-27。

[30] ID。

[31] 2017美国应用LEXIS 7650为* 24。

[32] ID。 (*引用Pennock诉Dialogue,美国27(2 Pet。)1,19(1829))。

[33] 参见520 F 153 F.2d“的确,发明人可以继续为自己的私人目的实践他的发明超过一年,然后再申请竞猜计算器混合。但是,经过适当考虑,这并不是该学说的例外,因为他那时没有利用自己的秘密来获得对他人的竞争优势;因此,他不会延长垄断期限。”).

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