版权-应该忽略的IP保护't Be Ignored

版权保护是知识产权组合中经常被忽略的组成部分。 但是,考虑提供版权保护以提供更强大的知识产权组合非常重要。 鉴于获得版权注册的成本相对较低,并且能够收取法定损害赔偿,因此进行版权注册可能被证明是值得的。 尽管版权注册通常是一个相对简单的过程,但是在巡回法院之间,关于注册中待处理的版权申请与已发布的版权注册的有效性存在分歧。这种差异可能会对版权侵权诉讼产生重要影响。

版权保护作者的“original works”一旦将它们固定在有形的介质中。  The hallmark of copyright protection is creativity that is manifested in an original work. While creativity is a basic requirement for copyright protection, the requisite level of creativity is low and most 原创作品 meet the standard. 实际上,最高法院指出,即使“extremely low” or “slight amount”表达能力符合标准。  ( 看到 Feist Publications,Inc.诉Rural Telephone Service Co.,Inc.。(《美国法典》第499卷第340页,第346页(1991))。 根据此标准,版权保护适用于原始作品,其内容包括营销或促销材料,说明手册,规格表,目录,电影海报,绘画和软件代码。 通常,与产品或服务相关的大多数材料都可以使用版权保护,即使它不是新产品或服务也是如此。版权保护没有要求达到的艺术家成就水平。

尽管创造力标准很低,但并非不存在,法院将检查该标准是否得到满足。最近,泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)的歌曲被指控侵犯版权“Shake It Off”由流行乐团3LW的歌曲作者撰写’s song “Playas Gon’ Play.”  在检查阈值并解雇歌曲作者时’声称,法官举行了歌词“他们会玩” and “讨厌,他们会讨厌” from the song “Playas Gon’ Play”一开始的创意不足以保护版权,因此,泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)不承担版权侵权责任。法官没有裁定泰勒·斯威夫特的歌曲本身是否足以保证版权保护。相反,该裁决解决了一个事实,即据称复制的术语或短语的原始性不足以保证版权保护,因此不存在侵权行为。

当权衡申请过程和成本与时间和成本上的投资时,确保版权保护的必要性变得更加明显。请记住,版权是通过有形媒体中的版权来体现的,因此无需采取进一步的措施。抛开在特定情况下可能出现的复杂性,该过程相对简单且廉价。版权申请只需要三项内容:一份申请表,一笔申请费(可以低至35美元或55美元)以及主题作品的不可退还的押金副本。如果与律师一道准备申请并且没有复杂性或不可预见的复杂性,与与其他类型的知识产权问题(例如商标许可和专利申请)相关的费用相比,律师费用相对便宜。

必须注意一些注意事项,它们通常在决定提交申请之前。 如果可能有多个作者,那么确保分配任何“出租作品”是很重要的。分配有非常具体的规则,例如必须采用书面形式,但是一旦组织熟悉需求,就可以将这些信息收集起来作为日常工作。

除了复杂性之外,版权申请不会在版权局进行实质审查。版权局压倒性地授予了版权,并且仅出于某些原因而拒绝了申请,例如,该作品不符合主题要求,或者该作品缺乏必要的创造力。  注册通常不会花费几个月的时间,但是仍然建议您尽快以已发布或未发布的形式提交申请。

版权注册申请相对简单。但是,填写申请但未在执行领域进行注册的有效性尚未确定。相关的版权法规似乎直截了当“registration”提起侵权诉讼。  ( 看到 17美国法典§411)。但是,各个电路之间在何时可以提起侵权诉讼方面存在很大分歧。这导致对该法规和提起侵权诉讼的时间有两种解释。

一种方法,称为“应用方法”允许版权申请人在将申请提交给版权局后提起侵权诉讼。  (参见,例如 Cosmetic Ideas,Inc.诉IAC / InteractiveCorp,,606 F.3d 612(9th Cir。2010))。 通过这种方式,原告无需在提起侵权诉讼之前等待版权局的审查和授予版权注册。 这种方法被认为是原告/原告,因为它允许在申请版权注册后立即提起诉讼。 由于注册过程主要是 备考 ,尽管不一定与版权法规的文本保持一致,但该方法已被解释为常识方法。 

另一种方法,称为“注册方式” requires an applicant to complete the 注册 process and obtain an issued copyright 注册 prior to bringing an infringement suit.  (参见,例如 第四产业公益公司诉Wall-Street.com,编号16-13726(2017年11月11日))。 该方法被视为符合法定语言“registration”提起侵权诉讼。

这两种方法之间的区别很明显。 The 注册 approach focuses on what the plaintiff-applicant did and the 注册 approach focuses on what the Copyright Office did with the 注册 application. 今年1月,最高法院在 第四产业公益公司,诉。 Wall-Street.com,LLC等。, 案卷编号:17-571(案卷日期:2017年10月16日),请副检察长就此争议提交简要说明。这似乎是一个明确的信号,表明最高法院认为,这一争端已经成熟,可以作出最终的澄清决定。 关于此问题的决定可能会对版权拥有者和提起侵权诉讼的时间产生深远的影响。

最高法院即将作出的裁决的重要性可能是提起诉讼的关键考虑因素。作为提起诉讼的前提条件,版权所有者会被要求注册吗? 根据17美国法典,在收取法定损害赔偿之前,版权所有者仍需要注册吗?§ 504? 法定赔偿金“不少于750美元或超过法院认为的30,000美元”。  ( 看到 17美国法典§ 504 (c)(1)). “在著作权人承担举证责任的情况下,法院认定侵权是故意实施的,法院可以酌情决定将法定损害赔偿额提高至不超过15万美元。” ( 看到 17美国法典§ 504 (c)(2)).  Given the relatively low cost for copyright 注册, there is a very persuasive economic incentive for pursuing a copyright 注册. 

The entertainment industry is acutely aware of the importance of copyright 注册s and enforcement. 2017年12月,代表许多著名音乐作品的Wixen音乐出版公司针对Spotify USA Inc.提起了16亿美元的版权侵权诉讼。  ( 看到 Wixen Music Publishing Inc.诉Spotify USA Inc.。,No。2:17-cv-09288-GW-GJS(C.D. Cal。Dec. 29,2017))。 威克森声称,Spotify侵犯了大约10784种音乐作品。 威信通过将工程数量(即10,784件)乘以法定赔偿金额(即150,000美元)来达到16亿美元的要求。 这个案例说明了注册对于在任何侵权诉讼中寻求可观损失的重要性。 

Copyright 注册 has the additional benefit that enforcement against importation of infringing works is available through the US Customs.  ( 看到 //iprr.cbp.gov/).   

不论最高法院如何解决当前的电路分歧,在大多数非复杂事务中,相对容易和低成本的版权保护可用性,都要求有一个健壮的版权保护申请程序。重要的是要牢记版权提供的保护范围,并了解受版权保护的材料的范围。 大多数商业实体会生成多件具有版权的作品。 版权可能是被忽略的低垂知识产权。

经The Legal Intelligencer 2018年2月27日发行的许可转载©2018 ALM Media Properties,LLC。未经许可,禁止进一步复制。版权所有。

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