早期公司的知识产权意识

知识产权(IP)通常是早期公司最重要的资产。 制定强有力的,具有成本效益的知识产权战略和风险管理战略,以避免代价高昂的知识产权诉讼,可以为公司带来不同’s survival. 投资者或潜在的收购实体对强大的知识产权投资组合和战略的重要性非常精通,并且通常会凭借其知识产权来评估早期公司。 在公司的早期阶段保护知识产权至关重要’的生命周期,以使任何启动成功。但是,许多早期公司都面临着如何在预算紧张的情况下为知识产权筹集资金的困境,同时也最大程度地保护了自己的知识产权,并竭力避免第三方知识产权。本文将为早期公司描述一些基本的,具有成本效益的做法,以保护必要的知识产权资产并制定避免知识产权纠纷的策略。

知识产权协议

早期公司的个人在讨论公司时通常会非正式地进行协作’s direction. 在早期阶段,个人之间通常没有书面协议,其中一些协议是由第三方实体雇用的,并且可能有义务将其发明或改进转让给当前的第三方雇主。 在启动阶段,甚至公司的创始人或员工也可能对IP所有权和转让义务有不同的理解。 没有任何书面协议,公司’发明,改进或专有技术最终可能由个人或单独的公司拥有或部分拥有。

为了最大程度地降低这种风险,公司应制定一项政策,要求其创始人,员工,顾问或其他第三方执行书面的IP所有权和保密协议。 至关重要的是,公司在开始为公司或代表公司执行的任何雇佣,协作或服务之前必须签订此类协议,以避免以后发生任何争议。 

IP所有权协议通常要求个人为公司或代表公司创建或开发的或源自公司的所有IP’的信息,由该公司拥有。 此类所有权协议应具有明确的语言要求“assignment”公司的知识产权,以及参与创建或开发IP的个人将尽其所能来完善IP权利。 保密协议通常包含对公司披露和使用的限制’机密或专有信息。

具有成本效益的知识产权策略

对于早期的公司,公司的质量’知识产权比IP资产的数量更重要。 特别是在启动预算的情况下,应仔细考虑专利,商标,版权和/或商业秘密如何保护公司’核心技术,以及申请此类IP是否有任何竞争优势,例如为竞争者设置障碍,通过许可获得新的收入来源,或使公司对第三方投资者/收购具有吸引力。 以下是一些具有成本效益的战略性专利申请的示例性技巧。

由于具有全球市场潜力,专利申请通常会在多个国家/地区提交,这会大大增加IP成本。 为了最小化在世界范围的专利申请中为可能最终被发现不可专利的技术投资数万至数十万美元的风险,建议在进入专利申请过程之前进行先有技术的搜索。 在分析相关现有技术之后,公司将能够做出更明智的投资专利申请决定。 现有技术的搜索还使公司能够确定相对于已知技术的改进范围,并确定该改进是否值得投资,或者是否需要花费资源或更好地花费在围绕设计的设计上。    

在进行现有技术检索的同时,专利申请人可以选择在美国提交临时专利申请,以保留提交日期,并将提交美国非临时专利申请或外国专利申请所需的时间延迟至一年。 临时申请通常比常规的美国非临时专利申请便宜,这是因为临时申请不经过审查且不具有与非临时专利申请相同的正式申请要求。 临时申请提供的一年期限可能有利于初创公司在招致提交美国非临时或外国专利申请的费用之前寻找投资者。

在决定寻求外国专利保护后,公司可以选择直接在其选择的国家/地区提交专利申请,或者根据《专利合作条约》(PCT)提交单个国际专利申请。 PCT是一项国际专利法条约,为在几乎所有主要国家中的成员国提供了寻求专利保护的统一程序。 PCT申请不是要求授予专利的请求,而是在其成员国中确定专利申请的提交日期。 提交PCT申请的申请人距离PCT申请有30个月的时间’决定是否继续在各个国家/地区继续申请的最早优先日期。 提交PCT申请的好处是,国际检索单位将审查该国际专利申请,并提供有关本发明可专利性的检索报告和书面意见。 这为专利申请人提供了进行下一步,更昂贵的决定之前,决定哪个国家进行专利保护的专利审查的好处。 

制定书面的知识产权战略

许多初创企业的商业计划书往往依赖于其知识产权的实力和范围,对市场和竞争对手的评估以及书面程序,以避免昂贵的IP诉讼,因为知识产权诉讼可能轻易超过100万美元。 为了使合作者,投资者或并购实体向一家初创公司投资资源或资本,通常至关重要的是,企业必须拥有完善的IP策略,以最大程度地降低风险并保护公司’s desired market.

一家初创公司’知识产权战略必须与公司保持一致’预算,业务目标和目标。 知识产权战略应为公司何时以及如何追求和保护其知识产权,公司如何为该战略提供资金以及公司提供全面的计划。’避免第三方知识产权的风险管理策略。知识产权战略应旨在创造价值,降低风险以及为进一步的商机打开大门。 制定知识产权战略的一些考虑因素包括:

  • 创建程序来识别,记录和保密所有可以合法保护的发明,专有信息,作品和其他信息。
  • 计划几年或已确定的里程碑的IP保护预算。
  • 通过专利,版权或商业秘密保护来保护核心技术。
  • 确定对公司至关重要的市场/国家’当前的业务和增长。
  • 确定技术领域的主要竞争对手,并进行搜索以确定任何竞争对手专利的范围和剩余寿命。
  • 考虑技术领域内的合资企业或许可机会。

总而言之,从一开始就制定知识产权战略就至关重要,该战略应记录公司政策,预算,核心技术,理想的市场并最大程度地降低风险。因为强大的知识产权战略通常与新兴公司同时出现’为了取得成功,企业应该制定周到的书面IP战略。 这样的IP策略可以利用本文讨论的节省成本或延迟成本的技术来保护IP权利,并保留将来追求更大IP里程碑的选择。

转载自2020年2月25日的 法律情报员 ©2020 ALM Media Properties,LLC。未经许可,禁止进一步复制。版权所有。

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