海岸并不总是很清楚:葡萄酒,白酒和啤酒的商标混用

在过去的几年中,手工艺酿酒厂和蒸馏厂的普及率呈指数级增长。 从2005年的约100家增加到现在的1,800多个工艺蒸馏厂和从2005年的约1400个增长到7,400个工艺蒸馏厂。  这些增加反映在宾夕法尼亚州,蒸馏厂的数量已从2011年的个位数增加到2019年的80个以上。 国际上以及相关行业,如精酿苹果酒和苏打水,也出现了类似的增长。

随着这种增长,与酒精相关的所有领域向美国专利商标局(USPTO)提交的商标申请也有所增加。 同样,许多传统上仅占据酒精饮料行业之一的啤酒,葡萄酒,苹果酒或烈酒公司现在正扩展到其他行业。手工酒精生产的繁荣与新兴 啤酒,葡萄酒和烈酒的交叉生产模糊了品牌线,在品牌之间造成更多混乱,并增加了获得IP保护的难度。本文重点介绍了新的拥挤且相互交织的酒精饮料空间及其对品牌和商标的影响。

在美国专利商标局的联邦商标注册无疑是任何企业(无论大小)最重要的品牌方面之一,因为它具有许多优势,包括:

  • 使用权®;
  • 法律优势
    • 注册人的建设性通知’s ownership;
    • 从申请日起在全国范围内优先;
    • 所有权的法律推定。
  • 通常对于在线,域名,社交媒体和应用商店实施是必需的。

作为背景,为了获得商标注册,必须向美国专利商标局(USPTO)提出申请,在该申请中将对商标进行审查以确定所申请的商标。’s “registrability.”  USPTO在确定商标申请是否值得联邦保护时考虑了许多因素。最重要的问题之一是,如果该商标注册成功,是否会与先前的注册商标造成混淆。美国专利商标局将评估许多因素以确定商标是否令人困惑地相似,但两个最重要的因素是(1)商标的外观和声音是否相似,以及(2)商标下提供的商品和服务是否相关。  为了确定混淆的可能性,商品和服务不必相同,而只是相关。

尽管每个商标案件都是事实密集的案件,并根据案情决定,但从历史上看,美国专利商标局’商标审判和上诉委员会(TTAB)认为啤酒,葡萄酒和白酒不属于 本身 有关。这意味着,如果以类似商标出售的产品不在同一类酒精饮料中,则可能会存在一些类似的与酒精有关的商标。

2014年和2015年的两个案例表明了这种划分。 在再集会啤酒屋(AZUSA章节)LLC,2014年,WL 5281074(TTAB,2014年9月9日)(原因是啤酒和葡萄酒“somewhat related,”但是提供的证据并没有“指出它们是否可能来自单一来源”); 关于S.P.H.– Gerard Bertrand,2015年TTAB LEXIS 544,第5名(2015年9月28日TTAB)(承认“啤酒和葡萄酒之间存在某种程度的关系” but that “it is not strong.”).

自这些案件发生以来的短短几年中,USPTO有所改变。 最近,酒精饮料公司已经开始交叉生产新的酒精饮料,并扩展到其他市场。例如,百威著名地介绍了“Lime-A-Rita”麦芽酒饮料于2012年推出,最近又推出了一系列硬糖啤酒。喝啤酒的人和喝苏打水的人可能会有些重叠,但是很明显,百威啤酒正在尝试通过这些新产品来扩大其客户群。

随着酒厂数量的增加和酒精交叉生产的新趋势,可以说,尽管该品牌实际上是否已扩展到每个类别,但消费大众仍可能将品牌视为葡萄酒,啤酒和白酒的来源。认识到这一点并顺应市场趋势,美国专利商标局已经在葡萄酒,啤酒和白酒之间改变了先前的划分,现在越来越认为酒精产品是相关的。尽管目前尚无明确的规则与酒精饮料相关,但如今,USPTO和TTAB越来越多地拒绝在与各种酒精饮料结合使用时注册相似的商标 (例如啤酒和葡萄酒)指出,在消费大众眼中可能会造成混淆。

例如,在2018年,TTAB拒绝注册啤酒和储藏啤酒的VOLKS PILS商标,因为其与先前注册的伏特加酒的商标VOLK混淆相似。 在马歇尔酿酒公司,2018 WL 2018257(TTAB 2018年4月9日) 关于Marshall Brewing Company,LLC,序列号87019347(2018年4月9日)。 记录中的证据包括讨论酿酒厂向蒸馏酒发展的文章;即使这样,董事会仍认为即使没有证据表明有争议的两种商品均来自任何实体,也可以关联商品。但是,在这种情况下,证据表明,至少有一些实体是啤酒和伏特加酒的来源,因此使它们相互关联。

在TTAB的一项类似决定中,董事会拒绝为啤酒DEAD BIRD BREWING COMPANY注册商标,因为该商标与DEAD BIRD的酒具有混淆性。董事会认为“[w]虽然消费者可能知道商标共存,但这并不意味着他们也可能知道同一实体将相同的商标用于啤酒和葡萄酒。” (in re Dead Bird Brewing,LLC,2018 WL 3528386(TTAB 2018年6月13日)

在2019年9月,委员会进一步分析,找到了一个复杂的设计标记,其中包括带有骷髅头的MYSTIC MOUNTAIN OUTLAW威士忌和仅两瓶威士忌的枪支设计,这与含酒精饮料的注册商标OUTLAW相似。其理由是,该设计加强了“ OUTLAW”一词,在这种情况下,是否带有商标不能区分类似产品,以及申请人中的其他术语。’标记不足以避免造成混淆。

同样,美国专利商标局(USPTO)也发现了酒精饮料和非酒精饮料的相关性。在一个案例中,有人反对由GOTT和JOEL GOTT的注册所有人针对用于葡萄酒的GOTT LIGHT和Design的商标申请提出异议。 乔尔·戈特(Joel Gott)葡萄酒有限公司。 v。Rehoboth Von Gott,Inc,2013年,WL 5407313(TTAB,2013年6月26日)。在拒绝注册商标时,美国专利商标局发现水和酒可以在商店的同一区域出售,并且经常将两者结合制成流行的饮料。 ID。

精酿啤酒厂,酿酒厂和蒸馏厂的流行度提高,再加上交叉生产的新趋势以及不同部门之间的融合,使得选择和清除使用和注册的商标很困难。 同时,日益拥挤的市场更加需要拥有强大的商标,以使自己的品牌与竞争对手区分开来,并影响消费者购买产品。标签,瓶子设计,品牌和营销成本很高,商标纠纷可能会使这些投资面临风险,并将重点从建立业务上转移开。为了避免或减少这些风险,那些希望进入或扩展到手工艺酒精领域的人应注意并采取全面的品牌策略,然后再选择标记和销售特定名称,包括通过商标搜索过程清除商标和寻求商标。注册保护。

转载自2020年2月25日的 法律情报员 ©2020 ALM Media Properties,LLC。未经许可,禁止进一步复制。版权所有。

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