NCAA的IP剧本是灌篮高手

游行’s的到来标志着春季和大学篮球联赛之战的开始。这场为期三周的篮球比赛逐渐将64支球队缩减为两支,进行最后的对决。得知比赛并不总是被称为“March Madness”美国国家大学体育协会(NCAA)并不是第一个使用该术语的组织。鉴于“March Madness” is the NCAA’是最大的赚钱者,占该组织的85%’s yearly budget.1 NCAA使收入成为可能’s企业冠军,顶级赞助商,他们支付了大约20-30百万美元与比赛及其知识产权相关联。2 当比赛进入最后阶段时,场外活动将保护NCAA’IP的故事同样引人入胜。

期限“March Madness”最初由亨利五世·波特(Henry V.Porter)在1939年创造的,当时他在伊利诺伊州高中协会中描述了伊利诺伊州的高中篮球比赛’s(IHSA)内部杂志。3 40多年后的1982年,CBS广播公司布伦特·穆斯堡(Brent Musburger)报道了NCAA锦标赛,并将其称为“March Madness.” The phrase quickly caught on with regards to the college basketball tournament. Seven years later, the 卫生保健协会 applied to trademark “March Madness”并了解到,总部位于伊利诺伊州的体育节目制作公司Intersport已将该词组注册为服务商标。4 Intersport and 卫生保健协会 formed 游行 Madness LLC which held the trademark rights.5 In July of 1995, Intersport assigned the registered service mark to the 卫生保健协会.6

同时,随着NCAA锦标赛的知名度越来越高“March Madness”在全国范围内,NCAA开始将该词组视为普通法商标。 NCAA向计算机游戏制造商GTE Vantage Inc.授予了商标使用权“March Madness” in conjunction with a new game. In 1996, upon learning of the license, the 卫生保健协会 sued GTE Vantage Inc. under the Lanham Act and requested that Vantage be enjoined from using the term “March Madness.”7 The 卫生保健协会 argued that they had a service mark on the phrase, while Vantage argued that the NCAA had a common-law trademark. The district court denied the 卫生保健协会’s request for a preliminary injunction, which prompted the 卫生保健协会 to appeal to the Seventh Circuit Court of Appeals.

上诉后,波斯纳法官裁定,适当地拒绝了初步禁令,并在重审后,地方法院应作出有利于被告的判决。法院裁定,两个协会都有权获得商标。但是,该决定除了简单地发现“IHSA’的权利不扩展到NCAA锦标赛和Vantage之类的商品’与该锦标赛相关的游戏。”8 该决定使两个组织不确定如何进一步进行,因为各方的全部范围’权利是不确定的。

基于这种不确定性,NCAA和IHSA进行了多年的谈判,其结果成立了三月疯狂运动协会(MMAA)。 NCAA和IHSA都将所有权利(包括在PTO的未决商标申请)分配给了MMAA。作为回报,NCAA获得了永久永久性的独家许可,以使该词适用于两个男人’s and women’的大学篮球比赛以及与该比赛相关的商品或服务。此外,IHSA还获得了相同类型的许可,以供参考年度男孩’ and girls’高中篮球锦标赛以及与锦标赛相关的任何商品或服务。

自成立MMAA以来,NCAA的保护方法比传统方法少“March Madness.”该组织仅尝试着重于可能造成商业或声誉损失的侵权者。为了控制其商标的使用,NCAA每年针对其商标发出数百封停止和终止信件,包括“March Madness,” “Sweet Sixteen,”9 “Elite Eight” and “Final Four.”但是,NCAA的律师说,大多数人没有’意识到他们对其中一种商标的使用侵犯了现有的商标权,并在收到信件后立即停止使用。10 有时,特殊情况需要特别考虑。 例如,一个慈善组织申请使用以下方式注册派生口号“March Madness”并开始将标语用于其业务。 NCAA并未发送停止和终止通知,’的律师与该组织合作,将所申请的商标分配给NCAA,作为回报,慈善组织获得了该商标的专有许可。

但是,有些人认为“March Madness”在提及比赛及相关括号时,是合理使用,并不构成商标侵权。争论源于 《新来的孩子》诉美国新闻出版公司 关于名义上合理使用的裁决,法院裁定不提及该物品的名称就不可能引用该物品(在这种情况下为男孩乐队)。11 这种类型的名义上的合理使用允许广播公司和评论员将锦标赛称为“March Madness”不会侵犯任何商标权。但是论点还没有证明是成功的。

NCAA确实追究那些认为侵犯商标权的行为“March Madness.”NCAA最近对抽奖活动应用程序提供商Kizzang LLC及其所有者/创始人提起了诉讼,指控其侵权。“FINAL FOUR” and “MARCH MADNESS”Kizzang申请FINAL 3和APRIL MADNESS商标时的商标。12 双方同意了一项规定的命令,禁止Kizzang使用FINAL 3和APRIL MADNESS。随后,Kizzang未能对商标侵权诉讼做出回应,NCAA要求输入默认判决。法院作出判决,并永久禁止Kizzang及其负责人使用这两个标记以及“Final Four” and “March Madness”用于娱乐服务。

与其采取严厉的策略禁止所有未经认可的使用“March Madness,”NCAA剧本采用敏锐的方法,仅追究在相关锦标赛中建立的善意交易的违规行为。作为NCAA’这场比赛对球迷,广播公司和广告商来说都是扣篮,NCAA有望在商标侵权方面大声疾呼。

[1]  //www.gerbenlaw.com/blog/ncaa-increasingly-protective-over-march-madness-trademarks/

[2] ID。

[3]  http://www.slate.com/articles/news_and_politics/explainer/2004/03/why_is_it_called_march_madness.html

[4] 游行 Madness Athletic Ass’n,LLC诉Netfire,Inc.。,310F。 2d 786,795-96 (N.D. Tex. 2003)

[5] 310F。 2d在796

[6] ID。

[7] 病高中学屁股 ’n诉GTE Vantage Inc.,99 F.3d 244,245-46(7th Cir.1996)

[8] ID。 at 248

[9] 肯塔基高中体育协会拥有商标“Sweet Sixteen”并授予NCAA使用该商标的许可。 http://www.slate.com/articles/news_and_politics/explainer/2004/03/why_is_it_called_march_madness.html

[10] //www.law360.com/articles/554928/bracket-brand-how-ncaa-s-tm-atty-guards-march-madness

[11] //www.bizjournals.com/philadelphia/blog/guest-comment/2015/03/why-using-march-madness-to-promote-your-business.html

[12] //www.lexology.com/library/detail.aspx?g=23a2a413-c461-41ca-a653-23f47470200d

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