最高法院不疲于裁定用尽

2017年5月30日星期二,美国最高法院在一项知识产权上诉中又发布了另一项一致裁决。在 Impression Products,Inc.诉Lexmark International,Inc.,第15号–1189,最高法院裁定(i)专利权人’不论专利权人意图施加任何限制,出售产品的决定均会耗尽其在该项目中的所有专利权,并且(ii)在美国以外的授权销售(与在美国境内的授权销售一样)将根据专利法。

有争议的案件涉及碳粉盒。专利所有人利盟(Lexmark)销售带有微芯片的碳粉盒,以防止碳粉盒再次使用。此外,利盟为客户运行了一个程序,在该程序中,对于价格较低的硒鼓,客户签署了一项合同,同意仅使用一次硒鼓,并避免将空墨盒转移给任何人。当第三方公司开始寻找购买空墨盒并重新使用和转售墨盒的方法时,Lexmark起诉包括印象产品公司在内的多家公司侵犯专利权。

案件归结为限制销售或国外销售是否用尽了Lexmark’的专利权。专利权穷竭原则对专利权人施加了限制’排除的权利。当专利权人选择出售某物品时,该产品“不再处于垄断范围内”而是成为“私有,个人财产”购买者,以及所有权附带的权利和利益。因此, 善意 销售专利产品“exhausts”(终止)所有专利权。

坚持认为专利权即使通过尝试也已用尽“restricted sale,”最高法院认为,由于专利在有限的时间内构成了法律垄断,因此专利限制不能通过销售限制来扩大。当有东西出售时(“alienated”),则所有者保留权利将违反公共利益。

关于国外销售,最高法院认为,即使《专利法》对专利权的实现有领土限制,但用尽是专利授予的另一项限制,并不取决于专利权人出售权利可获得一定的溢价溢价。进入美国市场。购买者购买的是商品,而不是专利权。用尽是由专利权人触发的’决定放弃该物品并收取其认为适当的任何费用。

该决定可能会刺激专利所有人提出其他创造性的方法来尝试控制专利商品的分配,例如未将专利所有权转移给专利商品的租赁程序。国会也可以就专利产品的国外销售采取行动,例如“grey market goods”在国外出售后重新进入美国。

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