和“一起游泳鲨鱼坦克”:知识产权透视第8季,第14集

本文评论电视节目“Shark Tank”每星期一次,重点是每个参赛者在该节目中宣传的产品或商业创意所体现的知识产权(IP)。与往常一样,请记住以下IP保护类型:

  • 一项实用专利被用来保护一个想法的功能方面,而这正是鲨鱼(法官)在询问参赛者如何保护其想法时所指的内容。
  • 外观设计专利保护了物品的装饰外观。
  • 商标可以保护任何用作来源标识符的词,符号或设计。这通常是鲨鱼在讨论时所指的“branding.”
  • 版权保护作者的作品(例如,写作,雕塑,艺术品,软件)。展览中很少讨论此问题,但它是某些作品的有力保护形式。

在这一集中,一个新产品–可能不是每个味蕾–提出了有趣的知识产权问题。

音调:Chi
rp片是用粉制成的零食片。 rp芯片利用昆虫是可持续的蛋白质来源这一事实。 rp薯片是常见的小吃薯片品种(BBQ,海盐,切达干酪,板球(不是真品))。我确实找到并尝试了一些海盐品种,它们与其他零食片一样好,并受益于高蛋白,低脂的零食。

从知识产权的角度来看,保护食品配方会引发一些令人着迷的问题。

《专利法》第101条规定,对于任何“新的和有用的过程,机器,制造或物质组成,或其任何新的有用的改进。”食品配方可以像其他专利一样受专利保护“formulation,”因为在一天结束时,配方是一定比例的成分清单。

但是,请回想一下本系列中回顾SUNSCREENR的前几篇文章™(与“鲨鱼坦克”一起游泳,第8季,第6集)和LINE CUTTERZ®(与“鲨鱼坦克一起游泳”,第8季,第9集)提出,要使一项发明获得专利,它必须满足以下要求的测试:“novelty” and “non-obviousness.”组合已知成分并简单地调整数量或成分,或添加成分的顺序,可能不足以使配方可申请专利。

但是,特定的新成分组合或如何处理特定成分组合可以申请专利。一些示例是:美国专利号5,503,863(“脱脂食品及其制备方法”),用于涂抹或填充水果;美国专利号9,532,588(“Molded food product”),模制食品,其包含至少一种豆类黄油或坚果黄油或种子黄油,至少一种增稠剂和植物来源的蜡;和美国专利号9,480,276(“含有活益生菌的干食品”),可以作为零食食用或添加到食品中的益生菌递送系统。

特别是,对美国专利商标局记录的搜索公开了美国专利号7,291,354,“产品和形成食品的过程。”该专利的权利要求涉及形成膜的方法。“puffed”食品,包括流化蛋白“选自流化的蝇,流化的,流化的粉虫,流化的蜡蛾,流化的蚕,流化的白蚁,流化的黄蜂和流化的蚂蚁。”我只能希望这篇文章不会使人们感到饥饿。

因此,尽管可以通过专利保护食品配方,但请记住,专利提供了有限的垄断权。从申请日起20年后,任何人都可以使用专利中披露的配方。

因此,许多公司转而依靠商业秘密来保护专有的食品配方,配方或过程。商业秘密“指以下信息,包括公式,模式,汇编,程序,设备,方法,技术或过程:(i)通过不为人们所熟知且不容易通过适当的方法得出独立的经济价值,实际或潜在价值指可以通过其披露或使用获得经济价值的其他人,并且(ii)是在特定情况下为维护其保密性而进行的合理努力的对象。”(统一商业秘密法)。

在食品行业中想到的最著名的例子是可口可乐的配方。许多食品公司将其食谱和工艺流程作为密不可分的机密,通过保密协议保护这些机密,并限制暴露于全部或部分配方或工艺流程的人员。

顾名思义,关于商业秘密的最重要的事情就是将其保密。机密一旦公开,或者如果可以通过最终的商业产品获得(例如通过逆向工程),则商业机密保护将丢失。

最后,如果您在下一次社交聚会上将一些Chirps Chips放入零食碗中,那么我不知道有法律规定您必须告诉客人他们正在吃。

总结了本赛季的第14集“Shark Tank.”下周,当我们看到谁与鲨鱼一起游泳,谁沉没时,请查看此帖子。

经《 The Legal Intelligencer》 2017年1月27日版的许可转载©2017 ALM Media Properties,LLC。未经许可,禁止进一步复制。版权所有。

发表于: 商业机密

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